Baby Led Weaning (BLW): Nuevas tendencias hábitos de alimentación
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Baby Led Weaning (BLW): Nuevas tendencias en los hábitos de alimentación

By 21 de febrero de 2022marzo 4th, 2022No Comments
Baby Led Weaning

Desde hace ya algunos años las recomendaciones de la mayoría de los expertos giran en torno a un método llamado “Baby led weaning”.

La alimentación de los más pequeños es un tema que genera bastantes preguntas e incertidumbres a los papás que por primera vez tienen que acompañar a su hijo en este proceso de cambio. La inseguridad surge también cuando llegan diferentes recomendaciones que no siempre aconsejan la misma línea de actuación o, incluso en algunos casos, pueden llegar a ser contradictorias.

En lo que coinciden todas las teorías es que, a partir de los seis meses de edad, la leche sola ya no es suficiente para cubrir las necesidades alimenticias del bebé, por lo que es necesario la introducción de nuevos alimentos, lo que se denomina alimentación complementaria.

Quizás muchos de vosotros ni siquiera hayáis oído hablar de él. Todavía hay bastante desconocimiento sobre este método ya extendido en otros países y, aunque en España también se va perfilando como tendencia, aún está lejos de posicionarse por encima del método tradicional que consiste en pasar del pecho o biberón a los alimentos triturados y tomados con cuchara, para después dar paso a la alimentación sólida.

¿En qué consiste el método Baby Led Weaning?

El método Baby Led Weaning es una tendencia bastante reciente que aparece por primera vez en 2008 en Inglaterra de la mano de una enfermera llamada Gill Rapley, especializada en pediatría y nutrición. La traducción de “Baby led weaning” al español sería algo así como “alimentación complementaria dirigida por el bebé”.

El método en sí consiste en lo siguiente: cuando llega el momento de incorporar nuevos alimentos a la dieta del bebé, en torno a los seis meses, en lugar de ofrecerle los alimentos triturados, se le ofrecen los alimentos enteros para que los pueda agarrar y manipular con sus manos. Los alimentos deben presentarse en trozos de consistencia blanda y apropiados para su desarrollo psicomotor. Al principio serán más grandes, tipo fingers o palitos, más adelante, cuando su habilidad motora haya mejorado y pueda realizar la pinza, los trozos serán más pequeños. No se le preparará una comida especial, sino que comerá lo mismo que el resto de la familia, y compartirán también ese momento en lugar de darle de comer aparte.

El bebé tiene un papel mucho más activo y protagonista, ya que se alimenta solo. No hay que meterle prisa, ni obligarle a comer, sino que se debe respetar su ritmo. Empezará con las manos y más adelante, utilizará los cubiertos. Lo más frecuente es que al principio ingieran poca cantidad de comida, pero se supone que poco a poco esto se irá incrementando.

La ingesta de leche bien sea materna o artificial, continuará siendo a demanda durante el primer año de vida.

La filosofía del método BLW es favorecer la autonomía del bebé y su adaptación a las comidas con toda la familia, además de disminuir el riesgo de sobrealimentación y obesidad futuros.

¿Qué ventajas tiene el método Baby Led Weaning?

  • El hecho de que el niño comience a relacionarse de este modo con los alimentos evita el rechazo a la comida.
  • Aprenden a regular ellos mismos su apetito, sin que nadie les imponga la cantidad que tienen que comer.
  • Debería servir para que tomen alimentos más saludables (piezas de fruta, verdura al vapor, alimentos naturales sin procesar).
  • Les ayuda a desarrollar sus habilidades motoras al tener que manipular el alimento con las manos desde muy pequeño. Este modo de alimentación favorece a su vez la exploración sensorial.
  • Igualmente mejora el desarrollo de su autonomía al darle la oportunidad de que coman solitos desde el principio.
  • Se favorece que adquieran buenos hábitos de alimentación al permitirles que participen en las comidas familiares.
  • Se economiza tiempo al tener que preparar una única comida para toda la familia.
  • Disminuye el riesgo de obesidad al favorecer la autorregulación del apetito.

Inconvenientes Baby Led Weaning que pudieran surgir

  • Se considera que podría incrementar el riesgo de atragantamiento. Aunque esto no sea un hecho contrastado, hay algunos padres que se ven incapaces de aplicarlo ante el miedo que les produce ver a su hijo/a ingerir trozos de alimentos sin triturar.

 

  • Otro factor puede ser la sensación que tiene el adulto de que el bebé manipula y juega con la comida en lugar de alimentarse. En ocasiones hay mucha más comida en el suelo que dentro del plato o en su estómago, y esto hace que se generen dudas.

 

  • También hay algunos expertos que cuestionan si al ofrecerles la misma alimentación que al resto de la familia, en lugar de tomar alimentos más saludables, se pueda dar el caso contrario y se les ofrezca alimentos con más sal y azúcar que lo recomendado para su edad, o incluso, alimentos más procesados.

 

  • Es un método que requiere seguir con la lactancia a demanda y esto a veces no es del todo compatible en nuestra sociedad actual.

 

¿Qué opina la asociación española de pediatría sobre el BLW?

Desde la AEP se recomienda ofrecer la alimentación complementaria en torno al 6º mes. Lo adecuado es seguir los principios de la alimentación perceptiva, esto es, respetar las señales de hambre y saciedad del niño, sin forzar a comer o distraer. Más que centrarse en la cantidad, es importante la variedad, disponibilidad y el establecimiento de hábitos futuros.

Se recomienda aumentar progresivamente la consistencia de los alimentos y comenzar con texturas semisólidas lo antes posible, nunca después de los 8-9 meses. A los 12 meses ya pueden consumir el mismo tipo de alimentos que el resto de la familia, pero hay que evitar los sólidos con riesgo de atragantamiento como los frutos secos, o alimentos duros como la manzana o la zanahoria cruda.

La AEP reconoce el método baby led weaning como válido, aunque hasta el momento hay pocos datos sobre el efecto a largo plazo de esta forma de alimentación. Lo mejor es transmitir a los padres lo que sí se sabe hasta el momento y una vez tienen la información, cada familia pueda decidir como introducir la alimentación complementaria, teniendo en cuenta sus preferencias y el contexto en el que se está desarrollando el niño.

¿Se puede combinar el BLW con alimentos triturados?

Cualquier método que sigamos para introducir la alimentación complementaria puede ser adecuado, siempre y cuando sea respetuoso con el bebé y no se le fuerce a comer.

Se puede hacer un BLW mixto en el que se combine que el bebé experimente por sí mismo con la comida, a la vez que se le ofrece algún puré o papilla en algunas de las tomas.

Este método combinado resulta muy útil cuando los padres están decididos a utilizar el BLW, pero a la vez tienen que dejar el bebé al cuidado de otras personas, ya sean abuelos, cuidadoras o una escuela infantil. En este caso serían los padres los que vayan dejando que el niño coma alimentos sin triturar, mientras que cuando esté al cuidado de terceros, se le puede ofrecer la comida triturada o chafada.

Hay ocasiones que son los propios padres los que no se ven capaces de emplear el método “puro” porque les genera angustia el atragantamiento o que el bebé esté insuficientemente alimentado. Igualmente, la mejor opción en estos casos sería ir dando pasos intermedios que permitan al bebé llegar a la edad de un año con una dieta variada al igual que el resto de la familia. En esto consistiría el método tradicional: al principio los alimentos que se introduzcan están triturados, con 8-9 meses alimentos semiblandos que pueda coger solito, o bien cocidos y chafados, y en torno a los 11-12 meses alimentos enteros a excepción de los frutos secos o frutas o verduras duras sin cocer.

En cualquier caso, lo importante es sentirse seguros para establecer tal o cual método, y transmitir esa seguridad al bebé para hacer del momento de la comida algo agradable y placentero.

Algunas lecturas recomendables

“El niño ya come solo” Gill Rapley

“Mi niño no me come” Carlos González

“Aprender a comer solo” Lidia Folgar

 

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